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Depressão crônica desaparece com placebo

Dr. Joe Dispenza / 10 de junho de 2019

Janis Schonfeld, uma designer de interiores de 46 anos que mora na Califórnia, sofria de depressão desde a adolescência. Ela nunca procurou ajuda com a condição até que viu um anúncio de jornal em 1997. O Instituto Neuropsiquiátrico da UCLA estava procurando voluntários para um teste de drogas para testar um novo antidepressivo chamado venlafaxina (Effexor). Schonfeld, uma esposa e mãe - cuja depressão havia escalado a ponto de ela realmente ter pensamentos suicidas - aproveitou a chance de fazer parte do julgamento.

Quando Schonfeld chegou ao instituto pela primeira vez, um técnico a conectou a um eletroencefalógrafo (EEG) para monitorar e registrar sua atividade de ondas cerebrais por cerca de 45 minutos e, não muito depois disso, Schonfeld saiu com um frasco de pílulas de a farmácia do hospital. Ela sabia que cerca de metade do grupo de 51 indivíduos receberia o medicamento e a outra metade receberia um placebo, embora nem ela nem os médicos que realizaram o estudo tivessem qualquer ideia de qual grupo ela havia sido designada aleatoriamente. Na verdade, ninguém saberia até que o estudo terminasse. Mas, na época, isso pouco importava para Schonfeld. Ela estava animada e esperançosa de que depois de décadas lutando contra a depressão clínica, uma condição que a fazia às vezes explodir em lágrimas sem motivo aparente, ela finalmente poderia estar recebendo ajuda.

Schonfeld concordou em voltar todas as semanas durante as oito semanas inteiras do estudo. Em cada ocasião, ela respondia a perguntas sobre como estava se sentindo e, várias vezes, ela se submetia a outro EEG. Pouco depois de começar a tomar os comprimidos, Schonfeld começou a se sentir dramaticamente melhor pela primeira vez na vida. Ironicamente, ela também se sentia enjoada, mas isso era uma boa notícia, porque ela sabia que a náusea era um dos efeitos colaterais comuns da droga testada. Ela pensou que certamente deveria ter tomado a droga ativa se sua depressão estava passando e ela também estava tendo efeitos colaterais. Até mesmo a enfermeira com quem ela falava quando voltava todas as semanas estava convencida de que Schonfeld devia estar recebendo a coisa real por causa das mudanças que estava experimentando.

Finalmente, no final do estudo de oito semanas, um dos
os pesquisadores revelaram a chocante verdade: Schonfeld, que não era mais suicida e se sentia uma nova pessoa depois de tomar as pílulas, na verdade estava no grupo do placebo. Schonfeld ficou chocado. Ela tinha certeza de que o médico havia cometido um erro. Ela simplesmente não acreditava que poderia ter se sentido muito melhor depois de tantos anos de depressão sufocante simplesmente por tomar um frasco de comprimidos de açúcar. E ela até teve os efeitos colaterais! Deve ter havido uma confusão. Ela pediu ao médico para verificar os registros novamente. Ele riu bem-humorado enquanto assegurava a ela que a garrafa que ela levara para casa com ela, a garrafa que dera a Schonfeld sua vida de volta, na verdade não continha nada além de pílulas de placebo.

Enquanto ela ficava sentada em estado de choque, o médico insistiu que só porque ela não estava recebendo nenhum medicamento de verdade, não significava que ela estava imaginando seus sintomas depressivos ou sua melhora; significava apenas que o que quer que a tenha feito se sentir melhor não era devido a Effexor.

E ela não era a única: os resultados do estudo logo mostrariam que 38% do grupo do placebo se sentiam melhor, em comparação com 52% do grupo que recebeu Effexor. Mas quando o restante dos dados foi divulgado, foi a vez dos pesquisadores se surpreenderem: pacientes como Schonfeld, que havia melhorado nos placebos, não tinham apenas imaginado que se sentiriam melhor; eles realmente mudaram seus padrões de ondas cerebrais. Os registros de EEG feitos com tanta fidelidade ao longo do estudo mostraram um aumento significativo na atividade do córtex pré-frontal, que em pacientes deprimidos normalmente apresenta atividade muito baixa.

Assim, o efeito placebo não estava apenas alterando a mente de Schonfeld, mas também trazendo mudanças físicas reais em sua biologia. Em outras palavras, não estava apenas em sua mente; estava em seu cérebro. Ela não estava apenas se sentindo bem - ela estava bem. Schonfeld tinha literalmente um cérebro diferente ao final do estudo, sem tomar nenhuma droga ou fazer nada diferente. Foi sua mente que mudou seu corpo. Mais de doze anos depois, Schonfeld ainda se sentia muito melhor.

Como é possível que uma pílula de açúcar não apenas elimine os sintomas da depressão profunda, mas também cause efeitos colaterais genuínos, como náusea? E o que significa que a mesma substância inerte realmente tem o poder de mudar o modo como as ondas cerebrais disparam, aumentando a atividade na própria parte do cérebro mais afetada pela depressão? A mente subjetiva pode realmente criar esses tipos de mudanças fisiológicas objetivas mensuráveis? O que está acontecendo na mente e no corpo que permitiria a um placebo imitar tão perfeitamente uma droga real dessa maneira? O mesmo efeito de cura fenomenal poderia ocorrer não apenas com doenças mentais crônicas, mas também com uma condição com risco de vida, como o câncer?

 

Este trecho, originalmente intitulado "Chronic Depression Magically Lifts", foi reimpresso com permissão do livro Você é o Placebo por Joe Dispenza, DC, que é publicado pela Hay House e está disponível em todas as livrarias

 

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