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Perscrutando as origens do universo com o telescópio Webb

Dr. Joe Dispenza / 14 de abril de 2017

Peering into the Universe’s Origins with the Webb Telescope

Em 24 de abril de 1990, a astronomia mudou para sempre quando o Space Shuttle Discovery disparou para o espaço, levando a bordo o Telescópio Espacial Hubble. O Hubble nos permitiu olhar profundamente no espaço para ver as galáxias, não como as percebemos hoje, mas como eram quando a luz que percebemos escapou delas - às vezes milhões, às vezes bilhões de anos atrás. Você pode pensar nessa luz como um cartão postal viajando pelo correio por muito, muito tempo. Quando chega até nós, tem uma história para contar. Eventualmente, quando o olho perscrutador de Hubble alcançou a borda externa de seu limite, a luz que ele estava percebendo ficou preta.

Vinte e oito anos depois de enviar o Hubble ao espaço, a NASA está se preparando para lançar sua prioridade número um em ciência - o Telescópio Espacial James Webb. As gerações futuras podem olhar para outubro de 2018 como um dos momentos mais monumentais da história da humanidade - uma realização culminante de descoberta, tecnologia, engenhosidade e cooperação. O Telescópio Espacial Webb é o resultado de esforços de milhares de pessoas nos Estados Unidos, Canadá e Europa, e levou mais de vinte anos para ser construído.

O design e os recursos revolucionários de Webb estão prestes a desencadear um novo alvorecer da descoberta humana, mas não sem desafios. Antes que o sonho pudesse ser realizado, dez tecnologias que não existiam anteriormente tiveram que ser criadas e aperfeiçoadas. Inúmeras outras considerações tiveram que ser pensadas e desenvolvidas também, como estruturas de montagem, instalações de teste, compartimentos de transporte, o local de lançamento e cópias de engenharia chamadas Desbravadores, entre outras coisas. Ele também deve ser capaz de operar a -400 graus Fahrenheit, ao mesmo tempo em que suporta os extremos do espaço e a violência do lançamento.

Onde o alcance ocular do Hubble terminou, o Telescópio Espacial Webb será capaz de ver muito além; na verdade, ele foi projetado para ver estrelas e galáxias conforme estavam se formando pela primeira vez - mais de 13.5 bilhões de anos atrás. É realmente notável pensar sobre isso, considerando que o universo é estimado em cerca de 13.7 bilhões de anos. (O que era antes do nascimento do universo?)

Para se ter uma ideia de sua presença, o tamanho total do espelho de Webb é 7.5 vezes maior do que o Hubble, criando uma superfície reflexiva de quase dois andares de altura. Só o escudo térmico, que o protegerá das emissões indesejáveis ​​do sol, da terra e da lua, é do tamanho de uma quadra de tênis. Mas como vamos colocar algo tão grande no espaço? É claro que algo com essas dimensões não cabe no nariz de um foguete. A resposta é origami. Assim que chegar ao espaço, ele se desdobrará como um brinquedo transformador e continuará sua jornada com alimentação própria até seu posto de operação a um milhão de milhas da Terra - quatro vezes mais longe do que a lua. Ao contrário do Hubble, que muitas vezes foi mantido ao longo dos anos por missões espaciais tripuladas, temos uma chance com Webb. Se funcionar mal, há um pedaço de lixo espacial de US $ 8 bilhões flutuando no vazio.

Algumas pessoas podem argumentar que poderíamos fazer coisas muito melhores, como curar doenças e combater a pobreza com US $ 8 bilhões de dólares. Então, o que ganhamos por este esforço caro e hercúleo? Por um lado, podemos ver além de todas as galáxias no Campo Profundo do Hubble foto, talvez a foto mais famosa que o Hubble já tirou. As imagens nesta foto nos mostram galáxias tênues, que nos dão pistas "fósseis" de como o Universo era no passado remoto, bem como como ele pode ter evoluído com o tempo. Seremos capazes de ver muito além do que ver galáxias e estrelas recém-formadas e olhar para trás no tempo para ver as formações das galáxias mais distantes e mais antigas do universo, aquelas que se formaram logo após o Big Bang - objetos que chamamos de primeira luz do universo. Se o Hubble foi capaz de ver as galáxias de adultos, adolescentes e crianças do universo, Webb será capaz de observar crianças e bebês. Será como adicionar fotos que faltam no álbum de família do universo, aquelas que mostram como o universo cresceu ao longo do tempo.

À medida que o universo se expande, a luz que viaja através dele é esticada, então o que começa como luz visível e luz ultravioleta (os dois tipos de luz que os objetos mais antigos no universo emitiram com mais força) é alterado e esticado em outro comprimento de onda chamado infravermelho claro. Um dos recursos mais interessantes do Telescópio Espacial Webb é que ele pode ver luz infravermelha. A luz infravermelha, um comprimento de onda mais lento do que a luz visível, é visível ao olho humano sob certas condições, embora a percebamos como calor. Portanto, se quisermos ver os objetos mais antigos do universo, temos que ver aquele brilho infravermelho fraco. Isso nos permitirá ver planetas orbitando estrelas em nossa galáxia, bem como determinar sua composição química. Também poderemos olhar para dentro nebulosa, que são feitos de gás e poeira, para ver novas estrelas se formando - bem como os planetas se formando ao seu redor. No momento, isso não é possível porque a poeira e o gás bloqueiam a luz visível. Sabemos que sistemas solares e planetas estão se formando dentro desses anéis de poeira, então isso pode nos ajudar a entender como nosso próprio planeta foi formado.

Em suma, estamos em um novo alvorecer de descobertas, e este telescópio espacial extremamente versátil nos ajudará não apenas a responder a perguntas candentes que temos agora, mas também a perguntas que ainda não pensamos em fazer. O que poderíamos potencialmente descobrir tem o potencial de mudar todo o nosso entendimento de quem somos e nosso lugar no universo, ofuscando a Revolução Copernicana ou a descoberta de Colombo de que a Terra era redonda. Existem literalmente bilhões de estrelas, com bilhões de planetas girando em torno delas, que têm bilhões de anos, então também devemos descobrir que não estamos sozinhos no universo.

A princípio, pensou-se que a civilização começou há 3,200 anos, mas descobertas recentes descobriram que isso é falso. XNUMX descoberta em uma caverna sul-africana em 2011, encontramos a roupa de cama mais antiga conhecida - esteiras de dormir feitas de sempre-vivas repelentes de mosquitos com cerca de 77,000 anos. Em termos de espaço e tempo, isso nem mesmo é uma criança - é apenas um zigoto. Agora imagine uma civilização que está evoluindo há 500,000 anos, ou 5,000,000 anos. Claramente, eles teriam que evoluir além da guerra para se tornar um, afinal, a ciência mais recente nos diz que do nível celular, ao nível da espécie, ao nível da sociedade, Darwin estava errado; não é sobre a sobrevivência do mais apto - é sobre a cooperação da comunidade.

A questão é que simplesmente não sabemos, mas é nossa curiosidade inata sobre nossas origens que continua a empurrar a humanidade para fora e para dentro em busca de propósito e significado. O que devemos descobrir é o que já sabemos; somos feitos de poeira estelar, somos um, e é somente por meio do amor que encontraremos nosso caminho de volta à unidade, unidade e inteireza.

O telescópio Webb é verdadeiramente um esforço internacional. Imagine se fizéssemos um esforço global em nome da cooperação fraterna para conectar países e comunidades. Espero que desapareça em minha vida a ideia de que os seres humanos são a única forma avançada de inteligência no universo. Semelhante à noção de mais de quatrocentos anos atrás de que o mundo era plano, adoro a liberdade que existe do outro lado das crenças limitadas.

 

 

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