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Ioga: bom para o corpo e o cérebro

Dr. Joe Dispenza / 03 de março de 2017

Yoga: Good For the Body and the Brain

É comumente sabido que a ioga é boa para o corpo. Combinando posturas, respiração e meditação, são necessárias apenas algumas sessões para ver com que rapidez pode contrair os músculos, aumentar a flexibilidade e reduzir o estresse. Mas que efeitos a ioga tem no cérebro? Uma nova pesquisa de Chantal Villemure e Catherine Bushnell, do Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa em Bethesda, Maryland, sugere que ele realmente ajuda a desenvolver partes do cérebro.

Para conduzir o estudo, Villemure usou ressonância magnética (imagem por ressonância magnética) para comparar pessoas que praticavam ioga regularmente com indivíduos de controle. Em média, os iogues envolvidos no estudo dedicaram cerca de 70% de sua prática às posturas físicas, cerca de 20% à meditação e 10% ao trabalho de respiração, o que é típico da maioria das rotinas de ioga ocidentais. No geral, os resultados mostraram um aumento na massa cinzenta (células cerebrais) em certas áreas do cérebro dos praticantes regulares de ioga em comparação com os indivíduos de controle. 

“Descobrimos que com mais horas de prática por semana, certas áreas eram mais aumentadas”, diz Villemure, sugerindo que a ioga era um fator que contribuía para os ganhos do cérebro.

Especificamente, o estudo mostrou maior volume cerebral no córtex somatossensorial dos iogues, que contém um mapa mental de nosso corpo, o córtex parietal superior, envolvido no direcionamento da atenção, e o córtex visual, que Villemure acredita ter sido reforçado por técnicas de visualização . O hipocampo, uma região crítica para criar novas memórias, também foi ampliado nos praticantes. Outras áreas essenciais para o nosso conceito de self, como o pré-cuneiforme e o córtex cingulado posterior, também ganharam volume. Villemure acredita que todas essas áreas do cérebro podem ser ocupadas por elementos da prática de ioga.

Se o volume da massa cerebral aumenta, a pesquisa sobre os benefícios da ioga sugere que não só que o cérebro está fazendo novas conexões sinápticas, mas também novos neurônios estão realmente crescendo e sendo adicionados à nossa massa cinzenta - um conceito chamado neurogênese, uma vez que impossível para os neurocientistas.

Em outro estudo publicado no Jornal de Atividade Física e Saúde, os pesquisadores descobriram que, em comparação com o exercício aeróbico, após apenas 20 minutos de Hatha ioga, as pessoas se saíram melhor nos testes de funcionamento do cérebro em velocidade e precisão.

Para o estudo, 30 universitárias realizaram 20 minutos de ioga seguidos de meditação e respiração profunda, além de 20 minutos de exercícios aeróbicos (corrida em esteira). Os pesquisadores fizeram os participantes realizarem testes cognitivos após a sessão de ioga e após a sessão de exercícios aeróbicos. O que eles descobriram foi que os resultados dos testes foram melhores após a sessão de ioga.

“Parece que após a prática de ioga, os participantes foram mais capazes de focar seus recursos mentais, processar informações com mais rapidez e precisão e também aprender, manter e atualizar informações de maneira mais eficaz do que depois de realizar uma sessão de exercícios aeróbicos”, disse o estudo pesquisadora Neha Gothe, professora de cinesiologia, saúde e estudos do esporte na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

“O aprimoramento da autoconsciência que acompanha os exercícios de meditação é apenas um dos mecanismos possíveis”, disse Gothe no comunicado. “Além disso, exercícios de meditação e respiração são conhecidos por reduzir a ansiedade e o estresse, o que por sua vez pode melhorar as pontuações em alguns testes cognitivos.”

Aí está. Prova do que você provavelmente já sabia que era verdade - a ioga faz bem ao corpo e à mente. As culturas antigas que praticavam ioga e depois transmitiam os princípios às gerações seguintes sabiam que era uma das melhores formas de medicina. E a melhor parte é que você não precisa de academia, pesos, tênis de corrida ou qualquer coisa fora de você para fazer isso. Então experimente, a pior coisa que pode acontecer com você é que você desenvolva um cérebro maior que funcione melhor.

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